강력한 전원부로 인텔 코어X와 찰떡궁합 메인보드, ASUS PRIME X299-A

글쓴이 : 신근호 기자 danielbt@betanews.net

등록시간 : 2017-09-26 10:19:38



6코어 이상의 멀티 코어를 탑재한 하이엔드 CPU 시장에서 특별한 경쟁자 없이 홀로 외로운 경주를 벌여야 했던 인텔에게 AMD는 2017년 젠(ZEN) 아키텍처를 탑재한 야심작, 라이젠(RYZEN)을 내놓으며 10여 년 넘게 마음 속으로 삭혀야만 했던 울분을 어느 정도 해소하는 듯 보였다.

하지만 AMD가 라이젠을 출시한 지 얼마 되지 않아 인텔은 자사 CPU 라인업 최초로 코어 i9이라는 네이밍을 부여한 코어 X-시리즈 프로세서를 기다렸다는 듯이 내놓으며 고성능 멀티코어 프로세서의 왕좌에 도전했던 AMD에게 다시 한 번 좌절의 쓴 맛을 안겼다.

최대 18 코어, 36 스레드를 지원하는 인텔 코어 X-시리즈 프로세서는 현존하는 가장 강력한 프로세서로 고성능 프로세서가 필요한 전문가, 게이머, 일반 사용자 들까지 폭넓게 아우를 수 있는 제품이며, 이처럼 강력한 성능의 프로세서와 최고의 궁합을 보이며 안성맞춤인 메인보드하면 떠오르는 브랜드가 바로 에이수스(ASUS)이다.

ASUS를 대표하는 제품 라인업이라 하면 ROG(Republic of Gamers) 또는 TUF(The Ultimate Force)라고들 생각할 수 있지만, 실제로 ASUS 웹사이트를 방문해보면 가장 먼저 눈에 띄는 제품 라인업은 ROG도 아니고 TUF도 아닌 바로 프라임(Prime)이다.

프라임의 사전적인 의미를 살펴보면 “1. 주된/주요한, 2. (품질 등이)최고의, 뛰어난” 등으로 그만큼 에이수스가 프라임 라인업에 얼마만큼 무게를 싣고 있는지 단번에 알아챌 수 있는 네이밍이다.

이번에 소개하려 하는 ASUS Prime X299-A는 인텔 소켓 2066을 지원하는 X299 칩셋을 탑재한 메인보드로, ASUS의 최신 OC 디자인인 프로 클럭 II(Pro Clock II) 기술과 TPU, EPU, DIGI+ VRM이 적용되어 한 번의 클릭으로 오버클럭킹과 쿨링까지 완벽히 가능한 듀얼 인텔리전트 프로세서 5-웨이 옵티마이제이션 기술 그리고 화려한 RGB 컬러의 향연이 인상적인 아우라 싱크(Aura Sync) 기술이 적용된 메인보드다.

■ 높은 OC잠재력에 걸맞은 탄탄한 CPU 전원부 구성

ASUS Prime X299-A는 16코어 코어 i9 프로세서를 사용하여 오버클럭킹을 시도할 때 평균적으로 요구되는 370W 이상의 높은 전력량을 CPU에 안정적으로 공급하기 위하여 인피니언(Infineon)의 IR3555M 모스펫 솔루션을 채택한 8 페이즈의 CPU 전원부를 적용, 최대 60A의 전류를 안정적으로 공급이 가능하다.

여기에 한 걸음 더 나아가 8핀 CPU 전원 커넥터 이외에 추가로 4핀 CPU 전원 커넥터를 갖추어 CPU VRM에 공급되는 전력량을 극대화하며, 이로 인해 OC 가능성을 더욱 높일 수 있게 된다. CPU 보조 전원 커넥터 연결 시에는 사용자의 전원 공급장치에 따라 8핀 + 4핀을 모두 연결하거나 8핀 하나만 연결하여 사용이 가능하다.

ASUS Prime X299-A에는 단지 4핀 CPU 전원 커넥터만 추가된 것이 아니라 ASUS의 프로 쿨(Pro Cool) 전원 커넥터 설계로 인해 한층 더 효율적으로 전력을 관리할 수 있게 되고, 열 배출을 강화하는 동시에 임피던스를 감소시켜 보다 정확하게 CPU의 온도를 감지할 수 있게 된 점 또한 ASUS Prime X299-A의 특징이다. 또한 ASUS Prime X299-A CPU 전원부에 적용된 알루미늄 히트싱크는 전원부의 온도를 안정적으로 낮춰줘, 경쟁사 들의 제품과 차별화된 열관리 효율을 보여주고 있다.

▲ 8 + 4 CPU 보조 전원 커넥터 채택으로 더욱 안정적인 전력을 CPU에 공급

▲ 60A의 전류 공급이 가능한 8 페이즈의 강력한 CPU 전원부 구성

4코어의 카비레이크-X CPU를 ASUS Prime X299-A에 사용할 경우에는 듀얼 채널 구성을 위해 CPU 소켓 오른편의 채널 C와 채널 D에 메모리를 장착하라는 안내 문구가 문구가 메모리 슬롯 위에 붙어있어 사용자의 이해를 돕고 있다.

그리고 메모리 슬롯 밑으로는 24핀 주 전원 커넥터와 SSD와 같은 M.2 장비를 연결할 수 있는 M.2 소켓 그리고 USB 3.1 2세대 모듈을 추가적인 USB 3.1 2세대 포트에 연결할 수 있게 하는 USB 3.1 2세대 전면 패널 커넥터가 자리잡고 있다. 참고로 이 M.2 소켓은 PCIe 3.0 4배속 M Key 디자인과 타입 2242/2260/2280/22110 PCIe 스토리지 장비를 지원하고 있다.

▲ 카비레이크-X 프로세서 사용자들은 메모리를 채널 C와 D에 설치해야만 한다

■ 고성능 그래픽카드를 안전하게 사용, ASUS 세이프슬롯

ASUS Prime X299-A는 총 3개의 PCIe 3.0 규격의 PCI 익스프레스 16배속 슬롯이 적용되어, 엔비디다의 2-Way SLI와 AMD의 3-Way 크로스파이어X 기술을 지원한다. 각각의 PCIe 3.0 규격의 PCI 익스프레스 16배속 슬롯에는 무거운 그래픽카드로 인해 발생할 수 있는 슬롯의 휨 또는 파손을 방지하기 위해 ASUS의 세이프슬롯(SafeSlot) 기술이 적용, 일반 슬롯보다 인장 강도는 1.6배, 중력 방향으로 내리누르는 힘은 1.8배 더 강력하여 안심하고 고성능 그래픽카드를 사용할 수 있다.


▲ PCIe 3.0 슬롯에는 ASUS의 세이프슬롯(SafeSlot) 기술이 적용되어 있다

메모리 슬롯 아래 이외에 칩셋 히트싱크 아래에도 최대 32Gbps의 데이터 전송 스피드를 보여주는 M.2 소켓이 자리잡고 있으며, 칩셋 히트싱크가 M.2 히트싱크도 겸하여 최대 20도까지 M.2 SSD의 온도를 낮춰주고 이를 통해 최적의 스토리지 성능과 향상된 SSD 수명을 가능케 한다.

▲ 칩셋 히트싱크가 M.2 소켓 히트싱크의 역할까지 겸하고 있다

ASUS Prime X299-A는 총 8개의 SATA3 포트를 지원하고 있어, 다수의 대용량 HDD를 사용하고자하는 사용자에게 적합하며, USB 3.1 1세대 커넥터를 메모리 슬롯 아래와 칩셋 히트싱크 아래 총 2개를 지원하여 총 4개의 USB 3.1 1세대 장비와의 연결이 가능하다.


이 밖에도 RGB 팬이나 스트립 등을 연결하여 사용할 수 있는 RGB 헤더를 메인보드 상단부와 하단부에 각각 하나씩 제공함으로써 최근 대세로 떠오르고 있는 화려한 색상의 RGB 장치를 연결/활용하게 할 뿐 아니라 ASUS 고유의 아우라 싱크(Aura Sync)를 지원하여 ASUS의 아우라 싱크 기술을 지원하는 하드웨어들을 통합적으로 컨트롤 할 수 있게 한다.

ASUS Prime X299-A의 하단부에는 RGB 장치와의 연결이 가능한 RGB 헤더, COM 포트, 메인보드에 문제가 생겼을 때 원인 파악이 가능한 Q_Code LED, 파워 스위치, USB 3.1 1세대 커넥터, USB 2.0 커넥터, 최대 3A의 전류를 지원하고 올인원 수냉 솔루션이나 커스텀 수냉 솔루션에 사용되는 워터 펌프에 전원을 공급하는 워터 펌프 커넥터, 케이스 팬 커넥터, 케이스 전면 패널과 연결하는 전면 패널 커넥터 등이 자리잡고 있다.  

ASUS Prime X299-A를 지배하는 핵심 기술이라 할 수 있는 프로 클럭 II 기술과 5-Way 옵티마이제이션 기술에 사용되는 칩셋 들을 한 번 살펴보겠다.

▲ AURA 싱크 RGB LED 동영상

■ 오버클럭킹 디자인의 핵심, ASUS 프로 클럭 II 기술

ASUS X299 칩셋 시리즈 메인보드에는 CPU와 메모리의 오버클럭킹 마진을 향상시키는 전용 베이스 클럭 제네레이터 칩셋이 적용되어 있는데 바로 그것이 프로 클럭 프로세서이며, 이를 통해 인텔 코어 X-시리즈 프로세서의 성능을 극대화하며, 기존의 터보V 유닛 프로세서(TPU)와 상호 작용을 하여 전압과 베이스 클럭 오버클럭킹 컨트롤을 담당하게 된다.


프로 클럭 II 기술과 더불어 ASUS Prime X299-A를 지배하는 양대 기술 중 하나인 5-Way 옵티마이제이션 기술의 핵심은 터보V 프로세싱 유니트(TPU)와 DIGI+VRM/EPU이다. TPU는 앞에서도 언급된 바와 같이 프로 클럭 프로세서와 상호 작용을 하는 것 이외에 메인보드의 자동화된 시스템-튜닝 유틸리티 소프트웨어의 중추적인 역할을 담당하여, 전압의 미세한 조절, 시스템 상황 모니터링, 오버클럭 수치의 조정 등 ASUS Prime X299-A가 최고의 성능을 발휘하게 한다.

DIGI+VRM/EPU는 탁월한 안정성과 성능에 적합한 CPU 전압의 미세한 조절을 통해, 전압 강하, 동작 클럭과 전력 효율 설정 등을 실시간으로 컨트롤 할 수 있게 하며, 이와 동시에 자동적으로 전력 소비를 최적화하고, 컴퓨터를 사용하지 않을 때에 전기 절감 효과를 극대화한다. 

그 밖에도 니치콘의 일본산 오디오 전용 캐패시터와 통합 앰플리파이어, 노이즈 감소 회로 채택으로 완벽한 게이밍 사운드 구현, 청아한 음원 재생에 최적화된 크리스탈 사운드 3 역시 ASUS Prime X299-A의 가치를 상승시키는 주요한 역할을 담당하고 있다.

ASUS Prime X299-A의 후면 입/출력 포트를 살펴보면 왼쪽부터 바이오스 업데이트 버튼, USB 2.0 포트 2개, 인텔 LAN 포트, USB 3.1 1세대 포트 4개, USB 3.1 2세대 타입-A 포트, USB 3.1 2세대 타입-C 포트, 7.1채널 오디오 출력 포트, S/PDIF 광출력 포트로 구성되어 있다. USB 3.1 2세대 타입- A와 타입-C포트는 USB 3.1 1세대보다 최대 2배 빠른 전송 속도를 보이며 최대 10Gb/s의 속도를 지원한다. 

▲ ASUS Prime X299-A의 메인보드 패키지 구성

■ 편의성이 극대화된 사용자 지향적인 ASUS UEFI 바이오스

ASUS의 UEFI 바이오스는 크게 컴퓨터에 익숙치 않은 초보자들이 조작하기 쉬운 EZ 모드와 오버클럭킹과 각종 바이오스 설정에 능숙한 전문가들을 대상으로 하는 어드밴스드 모드로 제공되며, F7키를 눌러 전환이 가능하다.

EZ 모드는 우리가 흔히 생각하듯이 쉽고 간편한 메뉴만을 제공하는 것이 아닌, 바이오스 설정에 익숙치 않은 초보자들도 강력한 메인보드의 성능을 맛볼 수 있도록 보다 직관적이고 파악하기 쉬운 바이오스의 구성을 제공하고 있다. EZ 튜닝 마법사(EZ Tuning Wizard)를 통해 오버클럭킹 및 RAID와 관련된 현재 시스템 구성, PC 시나리오, 메인 쿨링 시스템, 튜닝을 통해 얼마만큼 성능이 향상되는 지를 보여주는 추정 튜닝 향상 수치 등 쉽고 간편하게 현재 설정을 파악하고 성능 향상을 꾀할 수 있게 안내한다. 

또한 우측 상단의 EZ 시스템 튜닝(EZ System Tuning) 메뉴를 통해 노멀(Normal), 패스트 튜닝(Fast Tuning), 익스트림 튜닝(Extreme Tuning)을 간편하게 선택, 미리 설정되어 있는 성능 프리셋을 통해 초보자도 간편하게 성능을 극대화 할 수 있게 한다.

 


전문가를 위한 어드밴스드 메뉴는 기존의 ASUS 메인보드 바이오스에 친숙한 사용자라면 별 어려움 없이 사용이 가능하며, 특히 오버클럭킹 관련 항목 등을 집대성해놓은 Ai Tweaker 메뉴를 통해 매우 자세하게 CPU, 메모리 관련 클럭/전압 값 등을 조절할 수 있다.

▲ 매우 디테일한 설정이 가능하다

이상에서 살펴본 것처럼 ASUS Prime X299-A는 하드웨어적으로도 높은 완성도를 갖추었을 뿐 아니라 바이오스에서는 하드웨어가 갖고 있는 성능을 100퍼센트 발휘할 수 있도록 받쳐주는 강력한 메뉴 들을 제공하고 있다.

고출력, 고성능 엔진만을 탑재한 자동차가 그에 걸맞은 성능을 내기 위해서 고출력, 고성능 엔진을 받아줄 수 있는 차체 프레임/기술이 필요하듯이, 인텔의 고성능 i9 프로세서와 밸런스를 완벽하게 이루면서 작업자/사용자의 효율을 극대화하기에 ASUS Prime X299-A는 안성맞춤인 제품이라 할 수 있겠다. 50만원 초반 대의 시장 가격을 형성하고 있는 ASUS Prime X299-A는 곧 출시를 눈 앞에 두고 있는 인텔 코어 X 프로세서의 끝판왕이라 할 수 있는 코어 i9 7980XE와도 좋은 궁합을 보여주리라 예상된다.